Passeando pelo gramado exuberante e bem cuidado, algo não está certo. Enquanto você processa as estranhas trilhas elevadas que agora cruzam a tela verde, seu próximo passo conta a história. Seu pé afunda na grama e seu coração afunda no peito.

Parabéns. Você tem toupeiras.

Isso pode parecer sarcasmo, mas aqueles túneis deprimentes que agora estragam seu território anteriormente intocado significam que seu trabalho duro valeu a pena. O solo rico e as amplas condições de umidade de um gramado bem cuidado resultaram em um quintal repleto de deliciosa vida subterrânea. Aquelas larvas saborosas e minhocas gordas e gostosas são os pilares da dieta de uma toupeira. Pequeno consolo, mas se o seu gramado não estivesse indo tão bem quanto é, essas irritantes varmints não estariam tão interessadas em estragar tudo.

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Esses membros da família da musaranho têm aproximadamente 15 cm de comprimento e pesam de 15 a 30 gramas. Ao contrário do que se pensa, eles não são comedores de plantas, mas insetos vorazes, consumindo até 90% de seu peso em larvas, vermes e insetos todos os dias. Embora esses carnívoros não estejam devorando suas plantas, eles ainda dão ao jardineiro motivos para se preocupar.

Certamente é possível viver em harmonia com as toupeiras. Nem tudo é ruim. Os túneis pelos quais são conhecidos têm um impacto positivo por meio da aeração do solo e uma pequena ajuda para manter a população de insetos baixa não dói. Muitas vezes, porém, os contras rapidamente superam os profissionais. Todos nós já vimos o dano causado quando um gramado é marcado por túneis rasos, concluídos a velocidades vertiginosas de até 6 metros por hora. Abaixo do solo, os efeitos podem ser ainda mais devastadores à medida que os sistemas radiculares são interrompidos, inibindo o crescimento da grama e danificando as plantas cultivadas. Esses túneis também atrairão o tráfego de criaturas como ratos de campo ou ratazanas, que se alegrarão mastigando raízes expostas.



Despejar toupeiras pode ser um desafio. Se você não está inclinado, como eu, a caçar toupeiras com venenos ou armadilhas com lança ou alça (muitas das quais são ilegais em alguns estados) ou fazer todo o Whack-A-Mole com uma pá, levando um gato ou cachorro para fazer o seu trabalho sujo é uma possibilidade. No entanto, existem opções mais humanas e você não precisará fingir que a carcaça toupeira que Pumpkin acabou de deixar aos seus pés é a coisa mais linda que você já viu.

A principal reclamação contra esses escavadores é geralmente um dano visível ao gramado. Uma solução é substituir as áreas gramadas por jardins, sebes ou outros tipos de cobertura do solo. Para muitos, isso pode ser impraticável. Se o gramado não estiver indo a lugar algum, as toupeiras podem ser desencorajadas de cavar túneis rasos que danificam a grama. Tome cuidado para não exagerar na água, pois o excesso de água atrai vermes e larvas para a superfície onde as toupeiras devem seguir em breve. Cada vez que os túneis de superfície aparecem, o colapso total do túnel a pé ou por pá acabará levando as toupeiras a cavar mais fundo. Aviso justo, isso pode demorar um pouco e muita paciência.

Às vezes, porém, a coexistência pacífica simplesmente não é uma opção. Os dissuasores de toupeira, desde o suco de picles até os moinhos de vento vibrantes, têm sido empregados ao longo dos anos para obter sucesso limitado. Os tratamentos químicos são numerosos, mas a solução pode ser tão simples quanto selecionar as plantas certas. Malmequeres, allium, fritillaria e narcisos plantados ao longo do perímetro do gramado são todos repelentes naturais, eficazes e bonitos. Alho e cebolinha também desencorajam as toupeiras e a mamona também faz o trabalho, embora seja considerada venenosa e não deve ser usada onde animais de estimação ou crianças possam ser expostos.

Se as toupeiras já se mudaram, pode ser necessário um pouco mais de incentivo para enviá-las para as malas. O óleo de mamona é um vencedor comprovado quando se trata de erradicação segura e não letal de toupeira. Usando uma mangueira de jardim e um pulverizador, um litro de óleo de mamona tratará 5.000 pés quadrados de gramado. O óleo de mamona também está disponível na forma de grânulos e pode ser transmitido com uma cobertura de 1000 pés quadrados por libra.

Treinamento barato, eficaz e sem necessidade de Whack-A-Mole.